De tentoonstellingen Urgent Conversations: Athens–Antwerp en Dringende Gesprekken: Antwerpen – Athene zijn een samenwerking tussen het EMST en het M HKA, een theoretische en visuele dialoog tussen de werken uit de collecties van beide musea. Meer dan 70 werken worden samengebracht in 22 thematische clusters.

28.04.2017 - 07.01.2018        

M HKA, Museum van Hedendaagse Kunst Antwerpen - Leuvenstraat 32, 2000 Antwerpen

EMST, National Museum of Contemporary Art - Kallirrois Avenue & Amvr. Frantzi Str., Athens 11743

Urgent Conversations Athens - Antwerp

Kostis velonis (c)image: National Museum of Contemporary Art (EMST), Athens
Little wooden seats and the woman of his dreams, 2006
Installatie , variable dimensions
medium-density fibreboard, plywood, metal, lamp, compact disk player, compact disk, 2 speakers, sound amplifier

Het thema van verschillende van Kostis Velonis’ werken draait rond emoties zoals verlangen, falen, eenzaamheid, verlies en melancholie. In het werk Little wooden seats and the woman of his dreams, 2006 vertelt de artiest een liefdesverhaal tussen twee historische figuren en creëert hij een intens poëtisch werk waarmee hij een tijdloze dimensie geeft aan de emoties van het liefdesverhaal dat hij “vertelt”. Na de onrechtmatige dood van zijn vrouw Aspasia Rigillis rouwde Herodes Atticus zo intens dat hij besloot om de herinnering aan zijn vrouw te vereeuwigen door het “Rigillis Conservatory” te bouwen dat later omgedoopt werd tot het “Odeon of Herodes Atticus”. Velonis ontwerpt een geluidsinstallatie die bestaat uit een model van het conservatorium waar hij een groot houten hart op legt dat de ruimte doet oplichten. Het rode licht verwijst naar de kleur van passie en geeft een dramatisch element aan de installatie. Op de achterste tribune van het theater heeft de artiest twee kleine stoelen van verschillende grootte geplaatst die verwijzen naar de twee figuren van zijn verhaal maar die ons ook stimuleren om te dagdromen over denkbeeldige relaties. In de omringende ruimte horen we een cover van het lied The first time ever I saw your face van Ewan MacColl, gezongen door Johnny Cash. De speciale, diepe basstem van de beroemde Amerikaanse zanger en componist brengt de intensiteit van het drama en de melancholie naar een hoogtepunt terwijl ze tegelijkertijd herinnert aan de klaagzang van MacColl voor het verlies van zijn vrouw waar hij dit bijzondere lied uit 1957 aan gewijd had. In Velonis’ geluidsinstallatie ontmoeten de twee verhalen van liefde en verdriet elkaar.

Daphne Vitali